A Juxtaposed Relationship: Analyzing the Impacts of Migrants’ Remittances to Sub-Saharan Africa in the 21st Century

Erica Lavecchia

Abstract


The purpose of this paper is to examine the impacts of labour migrants’ remittances to Sub-Saharan Africa (SSA) in the twenty-first century. First it argues that migrants’ remittances have led to recent economic, social and political consequences in the region. Following this discussion, it analyses the juxtaposition of the short-term “positive” benefits of migrants’ remittances and their potential long-term “negative” consequences. More specifically, the short-term gains of migrants’ remittances, notably the economic benefits in terms of increased consumption facilitating economic development, the social benefits with regards to increasing children’s ability to attend school and the political benefits namely increased co-operation between states, appear to be laying the roots for future concerns. In the long run, migrants’ remittances may foster economic dependence on foreign revenue, fail to harness invested human capital and, promulgate disengagement in political affairs.

Le but de cet essai est d’examiner les impacts des envois de fonds des travailleurs étrangers vers l’Afrique subsaharienne au cours du vingt-et-unième siècle. D’abord, il fait valoir que ces envois de fonds ont eu de récentes conséquences économiques, sociales et politiques dans la région. Après cette discussion, il analyse la juxtaposition de leurs avantages "positifs" à court terme et de leurs potentielles conséquences "négatives" à long terme. Plus précisément, les gains à court terme des envois de fonds des migrants, notamment les avantages économiques en termes d'augmentation de la consommation facilitant le développement économique, les prestations sociales en ce qui concerne l'augmentation de la capacité des enfants à aller à l'école et les avantages politiques à savoir la coopération accrue entre les Etats, semblent développer les racines de préoccupations futures. À long terme, les envois de fonds des migrants peuvent favoriser la dépendance économique sur les revenus étrangers, échouer à maitriser le capital humain investi et, promulguer le désengagement dans les affaires politiques.

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