Legitimacy and American Declinism: A Nonstandard Approach to a Platitudinous Debate / Légitimité et déclin américain: Une approche non conventionnelle à un débat traditionnel

Jacqueline Kovacs

Abstract


Abstract: Ways of looking at the possible decline of the United States are not necessarily quantifiable and speak of an immaterial aspect to shifts of power that seems to be ignored by the mainstream theories. It may be that the US is declining in overall power, economic power, political power, or cultural power, but there is also evidence that suggests that it may not be. The concept of who is perceived to have legitimate power over another is an example of a lens that is not quantifiable. However the US seems to have largely held the legitimacy of a superpower until quite recently. This paper will look at legitimacy in general, American legitimacy in particular, and finally its perceived loss.

Résumé: Certaines façons d'envisager le possible déclin des États-Unis ne sont pas nécessairement quantifiables, notamment en raison de l’aspect immatériel des relations de pouvoir généralement ignoré par les théories principales. Il est possible que les États-Unis connaissent un déclin de leur influence mondiale sur les plans économique, politique ou culturel, mais il existe également des preuves qui suggèrent le contraire. La perception d’avoir la légitimité d’agir est aussi difficilement quantifiable. Cependant, les États-Unis semblent avoir largement retenu leur légitimité de superpuissance jusqu'à tout récemment. Cet article examinera la légitimité en général, la légitimité américaine plus spécifiquement, et enfin la perception de son déclin.


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