Human Security, State Security and the Charter of the United Nations


  • Giancarlo Mastrangelo York University, Glendon College Osgoode Hall Law School


Although the latter half of the twentieth century has seen a push towards a more human centered idea of security, some commentators have argued that many segments of international law are nonetheless firmly rooted in the traditional, state-centric approach. This essay will examine the premier piece of international legislation, the Charter of the United Nations, and inquire as to whether it is able to reconcile these two distinct conceptions of security. It will open by discussing the evolution of the security paradigm, contrasting human and state-security. It will subsequently shift into an analysis of the principles of security embedded in the opening two chapters of the UN Charter, and argue that there is in fact a basis on which to protect human security – one which does not conflict with the fundamental principles of state security. A survey of the role of the United Nations Security Council will ensue, and before concluding, the essay will briefly examine the case of East Timor – an excellent example of UN-sponsored enforcement of human security.

Bien que la seconde moitié du vingtième siècle ait vu une conception de sécurité de plus en plus concentrée sur les personnes, certains commentateurs ont fait valoir que plusieurs segments du droit international sont néanmoins fermement ancrés dans l’approche classique centrée sur l’état. Cet essai examine la législation internationale, la Charte des Nations Unies, et demande s’il est possible de concilier ces deux conceptions distinctes de la sécurité. L’essai commence en discutant de l’évolution du paradigme de sécurité en contrastant la conception humaine et la conception étatique. Il contient ensuite une analyse des principes de sécurité incorporés dans les deux premiers chapitres de la Charte des Nations Unies. Il fait valoir qu’il existe un fondement pour la protection de la sécurité des personnes qui ne s’oppose pas aux principes fondamentaux de sécurité d'un état. Une enquête sur le rôle du Conseil de sécurité des Nations Unies précède l’examen du cas du Timor oriental ; un exemple excellent de l’application de la sécurité humaine de l’ONU.




How to Cite

Mastrangelo, G. (2015). Human Security, State Security and the Charter of the United Nations. Glendon Journal of International Studies, 8(1-2). Retrieved from



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